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Dinah Washington

Dinah Washington
C’est au cœur de l’Amérique profonde que Ruth Lee Jones, future Dinah Washington voit le jour le 29 août 1924, dans un état, l’Alabama, encore très marqué par la ségrégation raciale. Terre d’élection du Ku Klux Klan, l’Alabama n’est pas le meilleur endroit à vivre pour une famille noire et très vite, les Jones prennent la route du Nord pour s’installer à Chicago. La jeune Ruth, encore enfant, fait preuve d’un talent précoce pour le chant et le piano. Intégrant la chorale de son école, elle en prend rapidement la direction et prend conscience de ses capacités vocales exceptionnelles.

Si elle commence à exceller dans les domaines du Rythm ‘n’ Blues, du Blues et du Jazz, quelques années passées au sein d’une chorale spécialisée dans le Gospel (The Sallie Martin Gospel Choir) la dégoûteront, en revanche, de ce style musical. La future diva hédoniste n’a ni la fibre mystique, ni la vocation de chanter pour Dieu. Au contraire, c’est dans les clubs de jazz de Chicago, ces lieux qui ont abrité les réunions enfumées des parrains de la mafia, à commencer par Al Capone lui-même, qu’elle connaît ses premières expériences, aussi bien dans le domaine du jazz que... dans d’autres.

« Ladies and Gentleman, Miss D...»

Commençant à se faire un nom dans le milieu du jazz de Chicago, Ruth Jones est contactée par Lionel Hampton en 1942 pour qu’elle intègre son orchestre. La légende veut que ce soit lui qui ait suggéré à la chanteuse de changer son patronyme pour celui de Dinah Washington, mais rien n’est moins sûr, plusieurs grands noms du jazz revendiquant d’être à l’origine de ce baptême artistique. Pionnier du vibraphone, Hampton est, au tournant des années 1940, un vieux de la vieille qui a accompagné Louis Armstrong, Benny Goodman ou Charlie Parker. Travailler avec un homme doté de son pedigree est, pour Dinah, l’assurance d’une carrière fulgurante. Un espoir qui se concrétise dès l’année suivante avec l’enregistrement de « Evil Gal Blues », son premier tube en tant qu’interprète, qui fait d’elle une vedette dans la communauté des amateurs de jazz, soufflés par sa voix pure et cristalline.

Un talent fou, un caractère volage et tapageur ainsi qu’une sexualité totalement libérée sont autant d’éléments constitutifs de la future star et la presse ne s’y trompe pas, relayant avec régularité les concerts du combo de Lionel Hampton. Même si officiellement, Dinah Washington n’est « que » la chanteuse d’un groupe, elle n’en commence pas moins à exister en tant qu’artiste et prend la direction, de fait, du groupe ; Hampton, conscient du potentiel énorme de sa recrue, accepte avec élégance de se faire tout petit pour lui laisser le maximum de place, que ce soit sur scène ou dans la promotion des disques qu’enregistre le groupe.

L’Amérique puritaine de cette décennie est encore un terreau peu propice au développement d’icônes trash, mais il est indéniable que Dinah Washington fut, sinon l’une d’entre elles, du moins une grande inspiratrice pour toutes les futures Courtney Love ou Paris Hilton des Etats-Unis. Mode de vie exubérant, caprices de star, attrait obsessionnel pour le clinquant, le luxe, les fourrures et les automobiles, Dinah Washington dès le milieu des fifties est celle par qui le scandale arrive. Mais, en dépit de la publicité qu’elle génère autour de son groupe, la personnalité tapageuse de Dinah commence à déplaire à l’assez conservateur Lionel Hampton, scientiste chrétien, franc-maçon bon teint (il sera initié au 33e degré du rite écossais peu de temps avant sa mort, survenue en 2002) et l’inévitable clash se produit en 1955, favorisé par le fait que la diva souhaite désormais voler de ses propres ailes. Elle emportera un souvenir du combo d’Hampton avec elle : le saxophoniste Eddie Chamblee, qu’elle épouse en 1957.

Hail to the Queen !

Dès lors, la carrière personnelle de Dinah décolle véritablement, et les albums en son nom propre se multiplient avec la même régularité que ses changements d’amants. Si elle en avait enregistré quelques uns en solo quelques années avant de quitter officiellement Hampton (Dynamic Dinah en 1952, After Hour With Miss D en 54...), elle passe la surmultipliée dès 1957 puisque cette année là, sortent pas moins de six albums d’affilée ! Mais c’est en 1959, avec The Queen qu’elle s’installe vraiment comme la Reine du Blues, l’exubérante souveraine qui règne sur le monde du Jazz. Loin d’une Sarah Vaughan qui était presque gênée de son surnom, « Divine », Washington porte le sien comme un étendard. Elle prétendra d’ailleurs, plusieurs années plus tard lors d’une série de concerts en Grande Bretagne : « Il n’y a qu’un seul Paradis, qu’une seule Terre et qu’une seule Reine... Elisabeth II est une usurpatrice ! »

Personnalité hors normes, qui défraye la chronique et a la réputation de se promener en permanence avec deux solides calibres dans ses poches, elle n’en reste pas moins une chanteuse d’exception capable de faire frémir une salle d’émotion en susurrant quelques notes. What A Diff’rence a Day Makes, en 1959 remporte le Grammy Award de la meilleure prestation de Rhytm ‘n’ Blues et l’album se classe parmi les albums les plus vendus de tous les temps.

Reine en souffrance

Mais la diva a cependant aussi ses propres problèmes. Son hyperactivité musicale est génératrice d’un stress énorme et, dès le début des années 1960, lors de la période en or au cours de laquelle elle sort des albums aussi ambitieux The Two Of Us (1960), In Love (62), Back To The Blues (63), Dinah Washington commence à souffrir des sérieuses complications de santé qui finiront pas avoir sa peau. Souffrant de sérieux problèmes de poids (tout fut évoqué à ce sujet par la presse à scandale, de la boulimie à l’alcoolisme), la Reine entame plusieurs séries de régimes pour retrouver une taille de guêpe. Toujours en vain, car Dinah Washington restera, jusqu’à la fin, une petite rondouillarde. Mais ces excès dans les carences alimentaires qu’elle s’inflige régulièrement (sans compter les innombrables « produits miracles » que lui prodiguent quelques charlatans profitant de sa profonde angoisse face à sa silhouette) usent son corps et sa capacité de résistance. Malaises, nausées, vomissements et crises d’angoisse et de déprime sont autant de troubles qui viennent perturber les dernières tournées de Dinah Washington qui, en outre, s’impose un rythme stakhanoviste d’enregistrements et de concerts à travers le monde.

Malgré les conseils de ses médecins, Washington refuse de réduire sa charge de travail et continue de multiplier les dates et les albums. Pas moins de cinq seront enregistrés rien que pour l’année 1963. « Les rois », disait Louis XIV, « ne tombent jamais malades. Ils meurent, c’est tout. » Les reines ont le même destin et celle du blues n’en aura pas un différent : affaiblie et dépendante de ses médicaments, Dinah Washington décède le 14 décembre 1963 d’une overdose – semble-t-il accidentelle – de somnifères, gobés en surnombre alors qu’elle avait le ventre vide depuis plusieurs jours, laissant toutes les rumeurs courir sur les causes réelles de son décès courir : elle venait de se remarier quelques mois plus tôt avec un sportif professionnel.

Personnalité à part du monde du jazz et du blues, dont Aretha Franklin se revendique aujourd’hui comme l’héritière légitime, Dinah Washington aura vécu ses trente-neuf ans d’existence à pleine vitesse, toujours en studio ou sur scène comme si sa vie en dépendait. Sa vie en a dépendu. Perfectionniste jusqu’au point de non-retour, cette reine angoissée que ses rondeurs désespéraient a pu léguer à la postérité une trentaine d’albums compilant une vingtaine d’année de carrière. Un héritage royal.

Copyright 2014 Music Story Benjamin D'Alguerre

Billie Holiday

Billie Holiday

Alors même que sa technique et ses qualités d'interprétation dépassaient largement celle de la plupart de ses contemporains, Billie Holiday aurait souhaité avoir la voix forte d'une Bessie Smith et dégager l'émotion d'un Louis Armstrong. C'est dire si elle était humble et perfectionniste. Pourtant, la chanteuse savait comme personne insuffler une partie de son âme dans les chansons qu'elle interprétait - y compris celles enregistrées cent fois par d'autres - s'amusant avec la mélodie, plaçant sa voix en décalage et leur offrant une nouvelle jeunesse avec des harmonies empruntées aux trompettes ou saxophones de Armstrong ou Lester Young. Billie commence à se faire connaître en 1933 quand le producteur John Hammond - qui devait par la suite donner un coup de pouce aux carrières de Count Basie, Charlie Christian, George Benson, Aretha Franklin, Bob Dylan ou Bruce Springsteen - la remarque et invite Benny Goodman à un de ses concerts. Elle enchaîne alors les performances aux côtés de Teddy Wilson, Roy Eldridge, Johnny Hodges, Ben Webster, Jimmie Lunceford ou Fletcher Henderson et, avec eux, revivifie et magnifie des chansons médiocres, qui étaient alors les seules disponibles pour d'encore obscurs chanteurs noirs. En 1937, elle enregistre plusieurs disques avec un groupe découvert par Hammond, le Count Basie's Orchestra, avec lequel elle partira également en tournée. Puis c'est avec la formation d'Artie Shaw qu'elle chante, ce qui fait d'elle une des premières chanteuses noires à apparaître dans un groupe de blancs. Mais les promoteurs de spectacles et sponsors de radio sont quelque peu réticent à sa présence, et elle quitte la bande pour chanter en solo, notamment au Café Society, où elle rencontre Lewis Allen, compositeur de la chanson "Strange Fruit" qui la catapulte au sommet. Suivront les hits "God Bless The Child" (qu'elle écrit elle-même), "Lover Man" et bien d'autres. Mais, en 1947, elle est arrêtée pour détention de drogue et passe huit mois en prison, ce qui entrave sa carrière. De plus, son train de vie commence à laisser des traces sur sa voix. Cependant, ses enregistrements des années 1950 - avec notamment Oscar Peterson et Harry "Sweets" Edison - sont sans aucun doute aussi intense et magnifiques que ses classiques. La grande Billie Holiday s'éteint en juillet 1959, emportée par des années de drogues et d'alcool. Car si son talent la plaçait sans difficulté aux côtés d'Ella Fitzgerald ou Franck Sinatra, sa vie privée - enfance et adolescence troublées, relations tourmentées, dépressions et abus de drogues - participèrent tout autant à faire d'elle une véritable légende. En 1972, Diana Ross interprète le rôle de la chanteuse dans un film, "Lady Sings The Blues".

Lizz Wright

Lizz Wright
Lizz Wright est née le 22 janvier 1980 dans la petite ville d'Hahira, située dans l'état de Géorgie (Etats-Unis). Elle baigne très jeune dans la musique, essentiellement le gospel et le jazz, grâce à son père pianiste et meneur de chorale à l'église locale. Lizz Wright fait donc logiquement des études de musique puis obtient un National Choral Award avant d'aller poursuivre ses études à New York puis à Vancouver (Canada).


Les débuts de Lizz Wright


En 2000, la jeune Lizz Wright rejoint la chorale gospel In The Spirit, qui devient vite une référence dans la région d'Atlanta. Puis en 2002, elle signe chez Verve Records pour un premier album, intitulé Salt, qui paraît en mai 2003. Le disque remporte un franc succès critique et se place en deuxième position de la catégorie jazz du Billboard.


La consécration


En juin 2005 sort le deuxième opus de Lizz Wright, Dreaming Wide Awake, subtil mélange de jazz, de soul et de pop. La chanteuse est d'ores et déjà installée dans le cercle très fermé des chanteuses de jazz qui comptent. Elle arrive en tête du Billboard jazz. Son troisième album The Orchard, paraît début 2008, toujours chez Verve/Universal Jazz.

A l'automne 2010, Fellowship mélange traditionnels gospel-soul (« Amazing Grace »), reprises rock (« Presence of the Lord », « In From the Storm ») et titres originaux composés par Angélique Kidjo, Meshell Ndegeocello et Bernice Reagon qui accompagnent Lizz Wirght sur son quatrième opus.

Copyright 2014 Music Story Arnaud de Vaubicourt

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None

Bing Crosby

White Christmas

White Christmas
De nombreux enregistrements de Bing Crosby n’étant plus disponibles sous leur forme originelle, on se console largement avec les compilations : ici, les chansons de Noël du crooner sont réunies en un superbe ensemble de douze titres, empreint de rythme et de nostalgie.

L’inévitable « White Christmas » – dont le seul succès aurait permis à Bing Crosby de vivre de ses rentes pour le restant de ses jours –, un superbe « Faith of Our Fathers », ainsi qu’un très swinguant « Santa Claus Is Coming to Town ».

None

Bing Crosby

Swingin' With Bing: Bing Crosby's Lost Radio Performances

Swingin' With Bing: Bing Crosby's Lost Radio Performances
En plus de vingt ans d’animation radiophonique, Bing Crosby a interprété et présenté un nombre incalculable de chansons, souvent en collaboration avec d’autres grands artistes, pour des prestations mémorables parfois non destinées à une édition discographique.

Magie de l’archivage et de la restauration, ce triple album propose pas moins de soixante-quinze titres, dont une majorité de titres interprétés par Bing Crosby, en solo ou en duo, voire en trio, avec des pointures de la musique américaine : Ella Fitzgerald, Louis Armstrong, Jack Teagarden, Dinah Washington sont parmi les guest-stars de ce disque mémorable qui fait presque figure de best-of du jazz de la grande époque.

On pourra éventuellement zapper les quelques passages parlés mais, encore une fois, ils aident à restituer l’époque dans toute sa vivacité.

None

Bing Crosby

White Christmas

White Christmas
De nombreux enregistrements de Bing Crosby n’étant plus disponibles sous leur forme originelle, on se console largement avec les compilations : ici, les chansons de Noël du crooner sont réunies en un superbe ensemble de douze titres, empreint de rythme et de nostalgie.

L’inévitable « White Christmas » – dont le seul succès aurait permis à Bing Crosby de vivre de ses rentes pour le restant de ses jours –, un superbe « Faith of Our Fathers », ainsi qu’un très swinguant « Santa Claus Is Coming to Town ».

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